¿Cuánto tiempo tardaría una nave espacial con la tecnología actual en recorrer un año luz?

La interesante pregunta (que he visto planteada en otros términos, tales como “Si hubiera un planeta habitable a un año luz de distancia, ¿cuánto tiempo se tardaría en llegar con la tecnología actual de 2020?“) da pie a hacernos una idea de las enormes dimensiones del universo, más allá de la (necesaria) matemática.

Examinemos primero algunos números:

– La velocidad necesaria para vencer la atracción gravitatoria (“velocidad de escape“) es de 40.300 kilómetros por hora, esto equivale a 7 km/s (kilómetros por segundo). (Para convertir cualquier velocidad de km/h a km/s alcanza con dividir por 3.600, que es el número de segundos en una hora.)

– La misión Apollo 11 (1969) llegó a una velocidad máxima de 11 km/s. Hasta donde sé, es la velocidad máxima alcanzada por una misión tripulada. Como comparación: un ser humano caminando muy rápido, casi trotando, puede recorrer 11 km ¡en una hora! El Apollo 11 viajó entonces 3.600 veces más rápido que un ser humano trotando.

La sonda espacial Voyager 1 (con tecnología de 1977), que actualmente [2021] es la nave espacial en misión más lejana, viaja a 17 km/s (61.000 km/hora).

Actualmente, la nave espacial Parker Solar Probe (lanzada en 2018 en dirección al sol, donde llegará en Navidad de 2024) viaja a 532.000 km/h (148 km/s). Alcanzará un máximo de 690.000 km/h (191 km/s) cuando esté cerca del sol.

La luz viaja a (aproximadamente) 300.000 km/s.

Es decir, el Parker Solar Probe viaja (300.000 / 148) = 2027 veces más lento que la luz (0,06% de la velocidad de la luz, no llega ni al 1/mil).

Entonces, para recorrer cualquier distancia, el Parker Solar Probe necesita 2027 veces más tiempo.

Consecuentemente, para recorrer 1 año luz, el Parker Solar Probe necesita 2027 años.

Como comparación: el Voyager 1 necesitaría 17647 años.

Les recuerdo sin embargo que la estrella más cercana al sol (Proxima Centauri), a cuyo alrededor hipotéticamente podría existir algún planeta habitable, está a 4,25 años luz de distancia del sol. Es decir, con la tecnología actual una nave necesitaría 2027 * 4,25 = 8.615 años para llegar.

Eso si no hay atascos de tránsito.

[ Juan María Solare. Bremen, 18 de agosto de 2021 ]

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