¿Por qué hay a veces zapatos colgando de un cable?

Habrán notado en la calle que muchas veces se ven zapatos, zapatillas y todo tipo de calzado atados entre sí por los cordones y colgando de un cable eléctrico, a enorme altura (inaccesible en condiciones normales).

¿A qué se debe esta costumbre? ¿Es únicamente (como yo creía) un vandalismo o mobbing de mal gusto? Es decir, ¿le quitamos los zapatos al más débil del grupo, los tiramos a un cable y que se embrome volviendo a casa a pie?

Pues pareciera que no siempre. Esta costumbre tiene distintas implicancias según el país. Recopilaré aquí respuestas que he ido leyendo, para solaz de mis coetáneos y reflexión de las generaciones venideras.

La foto que ilustra este artículo fue tomada (por mí) en Bremen, Alemania, el 30 de enero de 2020.

«En mi país, México, se debe a la tradición de que ‘ya colgó los tenis’: se hace en conmemoración de un pariente ya fallecido.» (Jorge Bello)

«Significa, en Argentina, que en ese lugar se venden drogas» (MMS)

En mi país, (Venezuela) tiene un significado mas… digamos… oscuro. Puesto que así es como se identifican los lugares donde venden drogas, en los barrios pobres «casualmente» los zapatos están siempre colgados sobre una casa, y pues en dicha casa expenden sustancias ilícitas. así que es una forma de identificar. (Franks Marcano)

«Generalmente son porque no sirven más y como gracia los revolean y quedan enganchados en los cables, que no es muy fácil. Otras veces lo hacen otras personas con tus zapatos para divertirse o simplemente hacerte daño. (Odilio Criscuolo, Argentina)

«Yo mismo lo he hecho, y fue para librarme “fácilmente” de unas botas viejas tras estrenar una nuevas y después de una noche de juerga, sin actividades ilegales por medio.» (Manuel Antolín Baigorri)

«En Guatemala, se relaciona con ciertos mensajes de las MARAS…» (Claudio Rodríguez)

«En mi país (Costa Rica) significa que en la zona donde hay zapatos colgados en los cables eléctricos se puede conseguir drogas de todo tipo. En barrios de muy bajo nivel social esa costumbre es muy común.» (Carlos Bermúdez)

Sí, entre otros, que los jóvenes se aburren y para divertirse o para protestar, atan los cordones de las zapatillas de deportes, los lanzan al aire en donde hay cables eléctricos del alumbrado público y, apuestan a que se queden colgados…

En Estados Unidos, por ejemplo, comenzó como una moda de arte callejero bajo el nombre de “Shoeffiti” -una combinación entre “Shoe” (zapatilla) y “Graffiti- como una demostración de inconformismo social de los barrios más humildes.

Hay quienes explican que sirven para señalizar los lugares de venta o consumo de drogas. Otros señalan que esta práctica es utilizada por “pandilleros” para conmemorar a uno de sus miembros asesinado, o simplemente para establecer límites zonales o señalizar lugares apropiados para robar. Todo depende del tipo de calzado que se utilice.

Sin embargo, otras apreciaciones que nada tienen que ver con hechos ilícitos, apuntan que esta práctica es muy común para festejar el fin de una carrera o una propuesta de matrimonio, incluso para anunciar entre amigos la primera relación sexual.

En lugares como Nueva Zelanda, el fenómeno de los zapatos colgantes se convirtió en un deporte de aficionados. En algunas zonas incluso los agricultores compiten lanzando las botas o zapatos lo más lejos o alto posible.

Hay militares que pintando sus botas de amarillo o naranja, las lanzan a tendidos eléctricos o cables del teléfono para simbolizar las zonas donde han sido enviados. Otra leyenda peculiar sostiene que los zapatos que se cuelgan pertenecen a personas recientemente fallecidas, no solo como una forma de informar el deceso sino para que su espíritu permanezca más cerca del cielo…

Sin dudas, esta práctica ha dado lugar al desarrollo de las más increíbles leyendas urbanas… (Nazir Haffar)

Y continuarán las interpretaciones. Los invito a contribuir con su lectura del asunto, y los citaré con nombre completo si me autorizan. Si no, con iniciales. Muchas gracias – Juan María.

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